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人们曾认为钻石有性别之分 还能产生后代
更新时间:2017-8-9 来源:澎湃新闻
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  说起钻石,大家都知道所谓的“4C”标准,即克拉重量(carat)、颜色(color)、净度(clarity)以及切工(cut)。可你知道把钻石作为订婚戒指的传统是如何形成的吗?人们一度还坚信钻石也有性别之分,物理学家们还曾围绕钻石到底是烈性毒药还是解毒剂展开过激烈争论。本文摘自美国自然历史博物馆的《宝石与晶体》(25周年纪念版),介绍了钻石的性质、历史、产地以及一些与之相关的有趣传说,由澎湃新闻经重庆大学出版社授权发布。

  欧罗拉收藏的世界各地的天然有色钻石,质量为0.75~2.16克拉(之前从欧罗拉宝石有限公司处借出)。

  钻石是宝石具有双重价值的最佳范例。一方面,钻石因其极致的明亮度及璀璨的火彩而成为无色宝石世界里独一无二的典范,另一方面,它是最坚硬的一种物质。只有使用金刚石磨料才可以为钻石切磨塑形。作为一种拥有神秘性质的古老宝石,钻石最早的来源地是印度。尽管在那里人们充分认识到钻石的高硬度,但是人们仍旧相信钻石价值的源泉是钻石的固有晶形及其独特的光学性质,理想的钻石是干净的、透明的、火焰般的八面体晶体。八面体晶型是钻石晶体唯一的晶体习性,并且由此使钻石显现了“璀璨夺目的颜色”,即矿物理想的高色散。虽然钻石八面体并不是罕见的,但那些能充分而完美地展现钻石火彩的钻石八面体却是非常少见。这个如何获取“完美”钻石的问题可能要通过重塑(切割和抛光)发育不良的钻石来解决,使钻石呈现闪耀的外观,同时改善钻石的八面体外形。然而,对钻石的任何改变都曾是禁忌的,因为人们认为这些改变注定要破坏钻石的神秘性。长久以来人们都把钻石那火一般闪耀的光学效应与美德联系起来。

  性质

  钻石结构内部的每一个碳原子与周围相邻的碳原子之间相互作用,产生极强的化学键,使得钻石具有很高的硬度。在这种八面体或者立方体形状的晶体内,内部原子构造使得这样的晶体结构具有高度的对称性。然而,结构中的某一个方向总是较少地被化学键穿越,这一性质使得钻石具有重复出现的呈八面体对称的完全解理面。通常情况下,当钻石被切割成刻面宝石时,钻石总是沿着这些完全解理面裂开,从而形成更小的块体。与此同时,因为解理的存在,使得钻石成为可以被破坏或被摔碎的刻面宝石,解理也因此成为钻石作为宝石的一个主要弱点。钻石的高坚硬度以及它致密的结构所导致的其他结果有:相对高的比重、高折射率以及强色散。这些性质使得钻石具有无与伦比的明亮度以及闪耀璀璨的火彩。

  单晶和双晶的钻石晶体,尺寸最大值是1厘米。

  我们经常把钻石当成无色宝石,但是实际上大部分钻石都带有从轻微到明显的黄色调。一些浓烈的颜色,像是金丝雀黄、粉色、绿色、蓝色、略带紫色调的颜色以及罕见的红色等,均被称为“彩”色。这些颜色是由于一些微量元素如氮元素(大部分黄色)或者硼元素(蓝色)存在并分布于钻石晶体中所导致的。缺陷(原子缺失以及层交错等)以及辐照损伤也是钻石致色的成因,人工辐射可以产生一些颜色,有时是伴随热处理出现的。钻石经常会呈现出一种蓝色荧光,彩色钻石则在紫外光线下会呈现出各种荧光色。

  从化学成分上来讲,钻石是由纯净单一的碳元素构成的,而另一种低硬度的、被用作铅笔芯的石墨也拥有这样单一的碳元素成分构成。这两种矿物截然不同的性质则是由碳原子完全不同的化学键所造成的——钻石拥有强键,石墨则拥有脆弱的化学键。钻石在常规情况下是极其稳定的,但是和其他晶体宝石不同的是,当在空气中被极高温加热,钻石会变成二氧化碳并且消失。

  历史

  钻石的历史至少可以追溯到公元前800年的印度,在那时钻石就已经作为备受尊崇且具有高价值的宝物而存在了,而且在接下来的2500多年里,印度一直都是钻石的唯一产地。在公元前1世纪,钻石以及它那具有超自然力量的声誉传到了罗马。普林尼把钻石描述成可以刻划一切的物质,并且有效地使用了“金刚石”一词来为这个世界上最坚硬的物质命名。这个词源自希腊,意思是“不屈服的”或者“不可打败的”,非常贴切地描述了钻石的硬度。

  公元1世纪,杰出的罗马人佩戴镶嵌有未切割钻石的金戒指,并以此作为护身符,皇帝用钻石作为奖品犒劳将领们,那段时期的钻石样品都是带有黄色色调或者棕色色调的,很有可能是因为当时印度并未出口最好的钻石,而且几乎可以肯定的是,这些钻石主要是因为它们所象征的权力而不是美丽的外表才被人们所选择和佩戴。

  根据普林尼的描述,钻石仅仅被帝王们所熟知,然而实际上,即便到了19世纪,也只有寥寥无几的帝王们曾拥有过钻石。法国的路易九世(Louis Ⅸ,1214—1270)颁布了一道命令,禁止包括皇后和公主们在内的女人们佩戴钻石。查理七世(Charles Ⅶ,1403—1461)的情人,艾格尼丝·索雷尔(Agnes Sorel)大胆佩戴了钻石,历史上认为是她将钻石推广到了法国宫廷。到了15世纪下半叶,钻石被更频繁地佩戴着,但仍仅限于皇室家族。然而作为结婚戒指的历史则要追溯到公元前2世纪。在但丁的《炼狱》(Purgatorio)(大约1310年前后)里提到了戒指上的宝石们。1477年,哈布斯堡王朝的皇帝马克西米利安一世(Maximilian Ⅰ)将钻石戒指套进法国勃艮第玛丽公主的手指,由此开启了使用钻石作为订婚戒指的传统。

  马克西米利安国王和勃艮第的玛丽以及他们的子孙们的画像,出自伯恩哈德·施特里格尔,约1516年前后。玛丽收到了国王送给她的钻戒,是第一枚已知的订婚钻戒。

  太阳王法国路易十四国王(Louis ⅩⅣ,1638—1715)收藏了很多高品质钻石。同是珠宝商、旅行者的让·巴普蒂斯特·塔韦尼埃,六下东洋,参观了印度的钻石矿并且带回了品质极高的钻石,他也被认为是为皇室传播钻石最有影响力的人物之一。虽然我们不能很清楚地知道到底开始于谁,但是可以确定的是钻石切割始于14世纪的印度和欧洲,至此,钻石开始真正成为现代意义上的一种宝石,它那璀璨耀眼的火光为它赋予了无与伦比的价值。然而钻石的琢型却历经了几个世纪的发展,在文艺复兴时期的画作里显示,最早的钻石呈现白色包边的黑色八面体外观。

  到了18世纪,钻石成为最有价值、出类拔萃的宝石,同时也变成了财主大亨们的专属玩物。最高统治者操纵着它们的所有权。钻石背后的利益与权力使得钻石的历史读起来像冒险故事和神话故事一样刺激而丰富。

  印度的钻石生产从18世纪开始衰落,但是在1725年,人们在巴西的特乌科Tejuco)发现了钻石,该地后来被改名为迪亚曼蒂纳(Diamantina)。其他的钻石矿区也陆续被发现,在这之后巴西就成为了世界的主要钻石供应国。到了19世纪末,巴西的钻石生产开始衰落,一系列的事件戏剧性地改变了钻石的世界格局。

  1902年,亚历山德拉皇后(Queen Alexandra)在她的加冕典礼上佩戴光之山钻石皇冠。

  1866年,在南非奥兰治河附近的德卡尔克农场内,伊拉姆斯·雅可布(Erasmus Jacobs)的儿子发现了大理石大小的钻石。那是第一颗在南非发现的钻石,并且被命名为“尤里卡”。在其他的一些钻石发现陆续出现之后,兴起了一阵钻石抢购热潮。

  1871年,戴比尔斯兄弟在他们的农场发现了钻石,后来人们证实金伯利矿拥有着自古以来最大储量的钻石,并且将金伯利矿投入生产。人们采用非机械化的开采方式,使地面出现了一个巨大的如火山口般的矿井,也就是著名的“大洞”。人们一桶接着一桶地挖掘了地球表面25万吨的泥土,但是仅仅才获得约3吨的钻石。

  1888年,塞西尔·罗德斯(Cecil Rhodes)创办了戴比尔斯综合矿业有限公司。塞西尔·罗德斯在金伯利整合了复杂而庞大的债权关系,从此建立了戴比尔斯垄断。戴比尔斯的这份垄断持续了一百多年,戴比尔斯还建立了中央销售机构,分销占世界85%的宝石级钻胚。到了20世纪下半叶,随着主要钻石矿区在俄罗斯、非洲、澳大利亚、加拿大的探明和发现,戴比尔斯失去了垄断地位,钻石市场变得多元化。

  随着19世纪和20世纪的发现,钻石获得了广泛的、从未有过的青睐和普及。钻石曾只是皇家的特权,这一点在15世纪时发生了巨变,拥有一颗属于自己的钻石成为了普通人具有现实意义的目标。

  传说

  印度人根据钻石的颜色将钻石归为四类,不同的类别为它们的持有者带来不同的特殊功效,四个主要的阶层人士可以分别拥有它们并且得到相应的帮助。婆罗门(祭司们):权力、友谊和财富;刹帝利(地主和武士们):永驻的青春;吠舍(商人阶级):成功;首陀罗(工人):好运。

  根据5世纪中叶的梵文记载,钻石能保佑它的主人。它能将诱惑、火灾、毒害物质、病痛、盗贼、洪水以及鬼魅驱散。而另一个印度信仰则是有瑕疵的宝石会给人们带来完全相反的厄运——它甚至可以夺走神因陀罗的最高天堂,不仅如此,它还能给人们带来残疾、黄疸、胸膜炎,甚至麻风等疾病。

  人们为钻石赋予了无穷的美德。它为人们带来刚毅的精神、勇气以及战争的胜利,它象征着恒久的稳定、纯洁以及恋人之间坚定不移的爱情。在14世纪的宝石鉴定中,据说约翰·曼德维尔(John Mamdeville)爵士认为宝石随着佩戴者的犯罪会同时失去神奇的魔力。两个世纪后,意大利的物理学家、数学家吉罗拉莫·卡尔达诺(Girolamo Cardano)指出:尽管钻石可以使它的主人无所畏惧,然而实际上,适当的恐惧以及谨慎却可以给人们带来更多安逸的生活以及生存的机会。另外,他声明钻石那明亮耀眼的光芒会干扰人们的心智,就像太阳光芒会刺激人们的眼睛那样。

  14.11克拉的琢型阿姆斯特朗钻石。

  几百年来,人们一直坚信钻石也是有性别之分的。希腊哲学家及博物学家泰奥弗拉斯托斯(Theophrastus,约公元前372—前287年)将不同类的钻石归为女性钻石(浅色)和男性钻石(深色)。直到1566年,一位法国的物理学家富朗索瓦·拉鲁(Fran?ois La Rue) 描述了两颗钻石能产生后代的现象。

  中世纪期间,物理学家围绕钻石到底是烈性毒药还是解毒剂展开争论。钻石的毒药理论被一名果阿总督的医生,葡萄牙人加西亚·奥尔塔(Garcia Orta)所驳斥:他提到1565年的印度钻矿里的工人们通过吞咽钻石来偷运钻石,但这一举动并没有显示出什么对人不利的影响。

  产地

  钻石需要在超过50000个大气压的压力环境下生长。这与地球上地幔内超过145千米深度的压力相一致。大多数钻石的地幔宿主岩石都是一种特殊的火山岩——金伯利岩。在过去的30万年里,没有金伯利“火山”喷发过,但是一旦发生了,后果将是毁灭性的,将不堪设想。金伯利岩浆从地幔上升到地表的速度很快,每小时大约上升48千米,但是气体的喷发速度却超过了声速,每小时高达1191千米,相当于一个高能烈性炸药的爆炸效果。金伯利岩在近地表处从胡萝卜形的垂直火山口喷发,这个火山口被称为“管道”。

  在南非金伯利周围,金伯利岩被风化,在地表附近形成一个上覆层,被称为“黄地”,在更深一层则形成了“蓝地”,人们可以在黄地和蓝地里面找到完好无损的钻石。进一步的风化作用将钻石携带至河流小溪,并且最后因为钻石的高密度而被冲积到岸上,钻石被集中到砂矿里。人们在淘金探索的过程中发现了印度和南美的钻石砂矿床。

  最近的数据(2013)显示,论钻石产量,俄罗斯是世界上最大的钻石生产国,但是论产值,博茨瓦纳却是世界第一大钻石国,占到了1400万美元总产值的26%。实际上,非洲是拥有着占全世界54%产量以及61%产值的钻石大洲。博茨瓦纳是世界第二钻石出产大国,其次是刚果共和国、津巴布韦以及安哥拉。但是作为世界上最大的滨海钻石砂矿,纳米比亚才是真正的钻石王国。这里有一条极富生产力的“钻石海岸”——这里的钻石质地最纯,其中90%~95% 以上的钻石为宝石级钻石,虽然它的产量仅占世界的1.3%,价值却是世界总产值的10%。

  南非钻石刚开始投入生产时,在毛坯钻出口中的排名就排到了第八位。人们从巨人首矿(giant Premier Mine)中开采出众多最高品质且声名赫赫的钻石。在已知最大的20颗钻石中,有10颗就开采自南非。非洲其他重要的钻石产地还有塞拉利昂、莱索托、几内亚、坦桑尼亚以及加纳。

  金色王钻,重65.60克拉,首次出现在1937年的法国巴黎世界博览会以及1939年的纽约世界博览会上,被世界最富有的君王之一所拥有。在随后的1976—1990年的15年间被其拥有者匿名借出,存放在摩根音乐厅中。

  20世纪五六十年代,人们对位于西伯利亚古老陆块的钻石岩管进行了科学探索,在这之后俄罗斯一跃成为主要的钻石出口国。钻石的主要来源是富含钻石的管状钻矿,如著名的位于西伯利亚中部的米尔钻矿、尤达克纳亚钻矿以及尤比列伊纳亚钻矿。人们在西伯利亚、俄罗斯西北部仍持续着活跃的钻石探索活动。

  在最近一段时间内,加拿大一直不断地有发现钻石的消息传出。由于在美国中西部的地表涌现了许多通过冰川搬运作用而沉积的钻石,同时考虑到加拿大的地质条件,加拿大一直被当作是钻石出现的理想地域。20世纪80年代,是天然钻石岩管的重大发现时期,这些天然的钻石岩管全部作为重要钻石矿区开采,其中包括艾卡迪、戴维科、斯纳帕湖、维克多等著名钻石矿区。全世界很大比例的宝石级钻石晶体都开采自这里。

  印度的冲积矿床曾是最早被发现的钻石矿床,很多历史上著名的钻石都产自于此。戈尔康达(Golconda)这个古老而著名的矿源名字与“财富矿区”同义。18世纪印度钻石业衰落,现在只有小规模的钻石勘探和开采。而古老的钻石出产国巴西到了现在,也仅仅只是一个小的钻石供应国。

  《宝石与晶体》,[美]乔治·E。哈洛、[美]安娜·S。索菲尼蒂斯著,郭颖等译,重庆大学出版社2017年6月。

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